• Gabriel de Campos

Asante Samuel Jr se coloca na disputa para ser o melhor calouro defensivo de 2021

Asante Samuel Jr, a escolha de segunda rodada dos Chargers no draft de 2021, chegou para impulsionar a secundária que já contava com bons nomes. O cornerback começou sua carreira profissional com o pé direito, sendo um dos destaques da defesa quando se trata de interceptações, tackles e passes defendidos. As partidas contra Dallas e Kansas City foram palcos de ótimas atuações e uma boa vitrine para o público prestar atenção no jogador. Com este com início, Samuel Jr se credencia para prêmio de Calouro Defensivo do Ano. Será que ele permanecerá jogando em alto nível pelo restante da temporada?


O começo tem sido realmente promissor. Após uma atuação regular contra Washington, Asante Samuel Jr brilhou no SoFi Stadium contra o Dallas Cowboys. Em apenas 10 minutos de jogo, o cornerback evitou um touchdown de Dallas e interceptou Dak Prescott uma vez. Ele fez uma partida espetacular, observando e antevendo as leituras do quarterback dos Cowboys em muitas jogadas. Um jogador que gosta de marcar individualmente sufocando o atacante e dificultando a separação nas rotas. Com uma interceptação, 4 tackles, 26 jardas e três passes defendidos (um para evitar o touchdown), Asante Samuel Jr foi nomeado melhor calouro da semana 2.


Já na rodada seguinte, contra os Chiefs, muitos apostavam que seria mais uma partida em que Kansas City iria dar uma aula ofensiva e que os Chargers seriam apenas mais uma vítima de Patrick Mahomes e companhia. Porém, a história foi escrita de outra forma, com mais uma boa atuação de Asante Samuel Jr. Não foi um desempenho magnífico como o da semana 2, contudo, a interceptação logo no começo do jogo que abalou Kansas City foi importantíssima. O “no look pass” de Mahomes tinha o wide receiver Marcus Kemp como alvo, mas a bola pipocou em suas mãos na hora da recepção e Samuel Jr fez um lindo salto para agarrá-la, conseguindo a interceptação. Era um passe que, se recepcionado, poderia resultar em um touchdown para os Chiefs, mas que acabou virando um takeaway para LA. Durante a partida, além dessa interceptação, Samuel teve atuação importante, com um passe defendido, 2 tackles e participação em 100% dos snaps. A posição já é dele e dificilmente alguém irá tirá-lo de lá.


Filho do cornerback duas vezes campeão do Super Bowl (XXXVIII e XXXIX) Asante Samuel, o jogador dos Chargers optou por seguir os passos do pai na NFL. Jogando em Florida State, o garoto sempre se mostrou muito qualificado para entender a leitura do quarterback adversário, antecipando bem as jogadas. Ele demonstrou ser um jogador forte nos tackles e ágil nas marcações, terminando sua carreira no College Football com 97 tackles, 29 passes defendidos e 4 interceptações, além de ser eleito para o First-Team All-ACC em 2020. Asante Samuel Jr. foi escolhido pelos Chargers na segunda rodada (pick 47) do draft de 2021, o que pode virar um bem steal de LA caso ele consiga manter esse nível de atuação que teve nas primeiras rodadas.


Com esse começo de carreira, o cornerback já conquistou seu espaço no time e tem tudo para ser um dos grandes destaques para o restante desta temporada. Ainda é muito cedo para dizer que alguém é favorito para qualquer premiação da NFL, principalmente quando se trata de calouros. Mas com estes bons jogos feitos nas últimas semanas, Samuel Jr vai construindo uma boa reputação para no fim da temporada ser lembrado e considerado como possível DROY. Vamos aguardar e acompanhá-lo ao longo das próximas rodadas. Já posso afirmar que seu nome será bastante comentado nas próximas semanas.


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